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 La misteriosa hierba de los gatos

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Maat



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MensajeTema: La misteriosa hierba de los gatos   Dom Ene 03, 2010 12:16 am

La misteriosa hierba de los gatos


La mayoría de quienes poseen un gato saben
de la atracción irresistible de la hierba gatera que conocemos como
catnip y que pone a los mininos en un fascinante estado de euforia, pero,
¿sabe cómo y cuándo se descubrió este delicioso efecto en los gatos?
El catnip tiene un historial que data de tiempos muy remotos,
vinculados al mismo desarrollo de la domesticación de los gatos. A través de la
interpretación de jeroglíficos, pictogramas y dibujos que narran historias en
las paredes de templos y tumbas del antiguo Egipto se ha deducido que la planta
conocida por su nombre botánico de Nepeta cataria se daba a oler a los
felinos de la diosa-gata Bastet, haciendo que se tiraran y restregaran sobre el
piso en un estado de aparente éxtasis y placer que las sacerdotisas ofrecían a
la máxima representación de la poderosa diosa.
En el Egipto prehistórico los gatos de la realeza y la clase alta egipcia
eran consentidos y mimados por sus dueños que los adornaban con piedras
semipreciosas y a su muerte eran llorados y momificados.
Los gatos eran enterrados con ratones disecados para su viaje a la otra vida
y era natural que el atributo principal de Bastet también fuera acompañado de su
hierba favorita.
¿Qué tiene exactamente la planta que estimula tanto a los gatos? Los
científicos determinaron que el extraordinario efecto del catnip es
producido por el olor de la hierba --familia de la menta-- más que por su sabor.
El gato ``puede detectar el aceite de la planta, que está más concentrado en las
hojas'', y señalan que ``morder, masticar, volcarse en el piso y restregarse son
acciones específicamente dirigidas a liberar el volátil aceite, nepetalactone,
que tiene una estructura química parecida a la que posee el sedante botánico
conocido como valeriana''. Note que después del juego inicial, la euforia, y
todo lo demás, el gato prosigue a relajarse, mostrando una profunda tranquilidad
y contentura. Pero el catnip no es sólo para gatos. En el pasado, los
indios lo usaban para estimular el sueño, aliviar los catarros y los dolores, y
como condimento en salsas y sopas.
Hoy el catnip se puede comprar en los pet shops, en bolsitas,
juguetes, y hasta en pequeñas macetas con plantas vivas. Sin embargo, con esto
último esté atento porque muchas de las plantas ya son viejas y no tienen el
mismo efecto en su gato.
La hierba gatera (o menta de gato) no es adictiva o dañina y es segura para
que los mininos coman y jueguen. Compre preferiblemente juguetes suaves y
pequeños, llenos de catnip, los que a los gatos les gusta patear, cargar
y frotar. Revise bien lo que compra: muchos juguetes baratos están rellenos de
aserrín, paja y muy poco catnip. Tampoco compre el aerosol ya que no
produce el mismo efecto que la hierba seca o fresca. •


http://www.elnuevoherald.com/galeria/estilo/story/618021.html
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