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Historia del Egipto Faraónico
 
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 Una isla atravesada por la historia

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Hathor3

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MensajeTema: Una isla atravesada por la historia   Vie Oct 29, 2010 3:03 am

Una isla atravesada por la historia

Su ubicación en medio del Mediterráneo como paso de El Cairo al Estrecho de Gibraltar y de Europa al África la convirtió en tesoro y botín de guerra de civilizaciones enteras a través de los siglos
Fenicios, griegos, romanos, normandos, españoles, otomanos, franceses, británicos y alemanes pisaron su tierra, dejando un legado en sus habitantes, calles, arquitectura y, más que en cualquier otro aspecto, en la fe.

Es revelador ver hoy un territorio en el cual la puja por sentar una creencia es parte fundamental de su historia. El nombre de algunas de sus zonas descubre la herencia árabe, entre ellas, M'dina, Sliema, Naxxar, los jardines de Barrakka; su trazado, la arquitectura morisca, el refinado trabajo de tallado en piedra, la cultura marítima.

Pero así mismo, la marca católica es arrolladora. Cuenta con tantas iglesias como días del año, los santos decoran las esquinas de las viejas edificaciones de la capital, Valletta, y el culto a San Juan es absoluto: contó con una orden hospitalaria que llevó su nombre y con un ejército de creyentes, los Caballeros de la Orden de San Juan, que tenían como misión defender esa tierra católica. Su devoción se descubre también en la catedral que lleva su nombre, un lugar alucinante con todo el aparato evangelizador en imágenes maravillosas, entre éstas, 'La decapitación de San Juan Bautista', de Caravaggio.

Así, fe contra fe lucharon por siglos, hasta que en 1565, 500 Caballeros y 9.000 soldados guiados por Jean Parisot de la Vallette (de allí el nombre de la capital), resistieron el feroz ataque del sultán Suleiman "El Magnífico", con sus 181 buques y 35.000 guerreros. Lo hicieron gracias a la fortificación construida y, dirán, la fuerza de la fe. Fue una batalla de más de un mes, en la que finalmente los guerreros del mar claudicaron a su deseo de convertir a esta isla en una extensión del este musulmán en el Mediterráneo. Quedó así, milagrosamente cristiana.

Milagros que permitieron que la isla, entrando al siglo XIX, resistiera al despojo de muchos de sus tesoros por un ambicioso Napoleón que buscaba financiar su campaña en Egipto; o de las garras del mariscal Rommel que durante la Segunda Guerra Mundial se asentó en la isla para preparar su invasión al África, lo que hizo que durante 30 días la isla fuera asolada por 5.000 bombarderos.

Pisar sus calles da pie para imaginárselo todo. Ver el grosor de sus muros de piedra se explica no solo como arquitectura fresca contra el calor, sino también como una conciencia enorme de protección; los malteses se ganaron la Cruz de San Jorge (o de Malta) por su heroísmo y resistencia. Y sin embargo, hoy es un lugar apacible y encantador.

Un lugar por el que vale perderse por las calles laberínticas de la elegante M'dina, toparse con un palacio, sentarse a cenar un buen plato de pasta con mariscos acompañado de vino tinto maltés, abrazados por la brisa nocturna, o, de día, comerse allí mismo una torta de chocolate en la tradicional Fontanella divisando las casonas en piedra en medio del paisaje desértico.

Vale asombrarse por los balcones malteses que decoran una cuadra tras otra a Valletta, capital enriquecida por los muchos malteses que todavía la habitan, entrar a los jardines de Barrakka que más parecen un oasis, o quedarse mirando atónito el bordado en piedra del vestido de la estatua de la Reina Victoria. El paisaje es emocionante, por su arquitectura, por la calidez del ambiente, por la gente. La visita a las islas vecinas de Gozo y Comino es una experiencia única por la transparencia de sus aguas claras, sus ruinas y su geografía escarpada, acantilados en donde los escaladores encuentran enorme placer. Y, claro, la playa de arena clara es un deleite. Definitivamente, un lugar por conocer.

http://www.eltiempo.com/viajes/europa/ARTICULO-WEB-PLANTILLA_NOTA_INTERIOR-8227241.html
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Hathor3

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MensajeTema: Re: Una isla atravesada por la historia   Vie Oct 29, 2010 3:05 am

Malta, el gran secreto del Mediterráneo




Esta isla es tan pequeña como enorme es su historia: el cruce de civilizaciones que quisieron ocuparla y la lucha por la fe hacen de este paraíso un lugar excepcional par irse de vacaciones

Tal vez tiene alguna memoria de la tira cómica del 'Halcón maltés' o alguna noción de los Caballeros de la Orden de Malta... aunque es mejor confesar no tener idea dónde queda. Malta es uno de esos destinos que no están marcados en la lista de aquellos lugares que quisiéramos conocer. Por eso mismo es una gran sorpresa, no solo por su belleza de postal o por su mar de todas las gamas de azules, sino porque tiene una muy emocionante historia, lo que resulta una suma perfecta para llegar a este destino desconocido.

Llegamos en la noche, y por eso mismo, me impresionó la forma como brillaba el pavimento; era como estar navegando por calles serpenteantes que actuaban de antesala a un lugar detenido en el tiempo. Algo que se repetiría al día siguiente, ya a plena luz del día, cuando la intensidad del brillo contra las construcciones de piedra caliza, exigía unos minutos de asimilación. Si tuviera que definir a Malta diría que es un punto de luz en medio del mar. Y que cuando los ojos se acostumbran, empiezan las revelaciones.

Esta pequeña isla de 404.000 habitantes y 316 kilómetros cuadrados (que incluyen a sus vecinos archipiélagos de Gozo y Comino) está situada a 90 kilómetros de la punta de la bota italiana. Bañada por aguas tibias del Mediterráneo es uno de los grandes descubrimientos del turismo actual: está a un paso de Europa pero no cuesta lo que ello representa; está cargada de historia en cada una de sus piedras, se precia de tener un par de Caravaggios en la Catedral de San Juan, suficientes para palpitar al verlos, y, tiene ruinas más viejas que las de Stonehenge que le han valido la declaratoria de Patrimonio de la Humanidad.

El invierno es clemente e invita a los helados vecinos del norte a protegerse; si quiere rumba, sí que la hay o, si es de los que apuestan, es ideal para el juego; pero si por el contrario, desea perderse en el silencio, el deporte y el paisaje, es el lugar para ello. ¿La gastronomía? Mejillones y pescados frescos, puré de judías negras, estofado de conejo con ajo, pizza de queso de cabra, pulpitos en aceite de oliva o mermelada de higos alimentan felizmente el apetito. Y la gran apuesta de esta isla: aprender inglés en medio de un paraíso.

Justamente este último aspecto, la lengua, ha sido su caballito de batalla desde que la isla ingresó a la Comunidad Europea en 2004. Del 2006 al 2008 ingresaron 80.000 estudiantes de todas las edades que llegaron exclusivamente con el fin de perfeccionar el idioma; esta cifra no para de crecer. Así, los malteses han sabido aprovechar con esto su herencia británica: más de siglo y medio como protectorado inglés (1800-1963), con su riguroso sistema educativo y siendo su idioma oficial, les da carta blanca para ofrecer sus servicios como maestros.

Pero hacer parte de la Comunidad también les ha traído otras cosas: es el lugar en el mundo con mayor concentración de Ferraris, tiene un puerto cinco estrellas para los navegantes del Mediterráneo, la finca raíz es un negocio redondo que apenas está despertando y es la base europea para las apuestas online -y bueno, no solo virtuales, pues el año pasado hubo un atraco de película en un elegante casino en el sector de Vittoriosa-. También hoy Malta es escenario para grandes producciones cinematográficas como Ágora, Gladiador, Troya, Munich o El Conde de Montecristo, por la conservación de su arquitectura y sus altas paredes de fortificación marina.

http://www.eltiempo.com/viajes/europa/malta-el-gran-secreto-del-mediterraneo_8227161-1
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Maat

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MensajeTema: Una isla atravesada por la historia   Sáb Oct 30, 2010 12:03 am

gracias por los artículos, Hathor 3

saludos a todos/as
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